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海洋變暖破壞大堡礁再生能力

新華網 2019年04月08日 13:33

  海洋變暖破壞大堡礁再生能力

  新華社悉尼4月8日電 一項新研究發現,澳大利亞大堡礁新生珊瑚數量比歷史水平下降了89%。這意味著不斷升高的海水溫度已破壞了大堡礁的再生能力。

  澳大利亞研究人員通過研究大堡礁目前存活的成年珊瑚發現,與前幾年相比,大堡礁的珊瑚再生出現了“崩潰”,嚴重影響了珊瑚種群的更新換代。其中,鹿角珊瑚數量下降尤為嚴重,下降率高達93%。

  2016年和2017年連續兩年海洋熱浪使得大堡礁大量珊瑚種類出現白化甚至死亡,大堡礁面積出現前所未有的縮減。在過去20年間,大堡礁經歷了有史以來的四次大規模珊瑚白化事件。

  研究人員估計,即便不再出現任何珊瑚白化事件,大堡礁也需要5至10年的時間恢復至原有水平。澳大利亞詹姆斯·庫克大學珊瑚礁研究項目中心主任特里·休斯警告說,珊瑚對溫度變化很敏感,所能承受的變暖程度是有限的,“未來十年,人們幾乎無法避免第五次甚至第六次珊瑚白化事件。大堡礁珊瑚群存在整體崩潰的可能”。

  相關研究成果近期已發表在英國《自然》雜志上。

  縱貫于澳大利亞東北沿海的大堡礁是世界上最大的珊瑚礁群,全長2300多公里。正常情況下珊瑚會呈現多種色彩,這些顏色來自寄居的藻類,這些微小的共生藻也通過光合作用為珊瑚提供能量。沒有了這些藻類,珊瑚就會白化,最終因營養不良而死亡。

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